:::

斯里蘭卡深陷經濟危機 美應推動四方安全對話伸援手

  • 時間:2022-05-09 20:51
  • 新聞引據:採訪、Nikkei Asian Review;DW
  • 撰稿編輯:張子清
斯里蘭卡深陷經濟危機 美應推動四方安全對話伸援手
斯里蘭卡總統拉賈帕克薩(Gotabaya Rajapaksa)。 (AFP)

南亞國家斯里蘭卡正面臨獨立以來最嚴峻的經濟危機,導致民生必需品嚴重短缺,人民怨聲載道。分析指出,美國應該在斯里蘭卡最需要援助的此時,推動「四方安全對話」(Quad),提供資金與糧食援助,除了可幫助可倫坡渡過難關,並可藉此削弱中國對斯里蘭卡的影響力。

外匯短缺 斯里蘭卡陷嚴峻經濟危機

印度洋島國斯里蘭卡正處於自1948年獨立以來,最嚴重的經濟危機,受到總統拉賈帕克薩(Gotabaya Rajapaksa)大規模減稅耗盡國庫,加上2019年爆發的COVID-19(2019年冠狀病毒疾病)疫情打擊利潤豐厚的旅遊業後,擁有2,200萬人口的斯里蘭卡經濟面臨崩潰。

過去2年,斯里蘭卡外匯儲備大量流失,斯里蘭卡財政部長薩布里(Ali Sabry)在5月初表示,斯里蘭卡可以動用的外匯儲備只剩下5千萬美元,這使得可倫坡當局難以支付燃料、藥品和食品等民生必需品的費用。

不斷惡化的經濟形勢也迫使充滿怒氣的民眾走上街頭,要求總統拉賈帕克薩下台。在人民抗議漸趨暴力下,拉賈帕克薩的胞兄、總理馬欣達・拉賈帕克薩(Mahinda Rajapaksa)已於5月9日辭職。

分析指出,在斯里蘭卡的當前困境下,美國及印度等國組成的非戰略夥伴組織「四方安全對話」應該站出來,幫助斯里蘭卡擺脫當前的難關,並降低中國對可倫坡當局的影響力。

斯里蘭卡是中國「一帶一路」倡議的重要一環,然而對於「四方安全對話」成員之一的印度來說,斯里蘭卡是一個具有重要地緣政治意義的國家。

美國推動四方對話援助 降低中國影響力

此外,面對有史以來最嚴峻的經濟危機,斯里蘭卡除了要求國際貨幣基金的援助外,也正尋求約30億美元的過橋融資(bridge financing,短期借貸),以解決當前的燃眉之急。除了世界銀行已承諾提供貸款外,印度也願意提供19億美元融資,斯里蘭卡並就燃料和其他必需品進口的額外15億美元信用貸款,與借貸方進行談判。

斯里蘭卡前中央銀行副行長維耶瓦德納(WA Wijewardena)表示,「斯里蘭卡已要求中國進行債務重組,但北京尚未點頭」。

然而,就在可倫坡當局尋求國際貨幣基金及經濟大國的援助之際,美國可以推動「四方安全對話」夥伴提供一系列金融援助計劃,為斯里蘭卡人民解決急需的民生援助,並藉此爭取納入斯里蘭卡為其印太戰略版圖的一員。

亞洲協會政策研究所(the Asia Society Policy Institute)「南亞倡議」(South Asia Initiatives)主任貝里(Akhil Bery)5月5日在「日經亞洲評論」(Nikkei Asian Review)撰文分析:「對美國來說,現在是向可倫坡提供支持的最佳時機,儘管華府目前的重點是俄烏戰爭,但不久後會將注意力轉向與中國的戰略競爭,斯里蘭卡等具戰略意義的國家可望發揮重要作用。」

中國擴大投資斯國 趕上印度與斯國貿易額

另外,雖然印度是斯里蘭卡的鄰國及可倫坡長期以來的金主,美國、日本也常與斯里蘭卡合作;但是在斯里蘭卡於2009年結束長達26年的內戰後,中國開始向該國大量投資,參與高速公路、港口、機場和燃煤電廠等基礎建設計畫;「日經亞洲評論」指出,北京將斯里蘭卡視為朝南亞擴張「一帶一路」的前哨站,並且兩國的貿易額已逐漸趕上印度與斯里蘭卡的貿易額。

「德國之聲」(DW)也指出,如今中國持有斯里蘭卡外債總額的至少10%,還不包括北京提供給斯里蘭卡國有企業的貸款,已超過印度持有的斯里蘭卡外債總額的3%,兩國仍持續競爭,以在這個戰略島國站穩腳跟。

為了對抗中國在南亞的影響力,華府加強與印度的戰略夥伴關係,而印度的主要外交政策目標之一,就是削弱中國對斯里蘭卡的影響力。

糧食安全援助 可望打造四方對話合作基礎

另一方面,除了提供財務支持外,美國和印度也可以與四方安全對話的日本和澳洲共同努力,確定斯里蘭卡迫切需要那些食物,以及各自可以提供的食物種類,在糧食安全方面盡可能地援助可倫坡,避免斯里蘭卡陷入嚴重的人道危機。

對此,亞洲協會政策研究所的貝里進一步指出:「美國、印度、日本及澳洲若能成功援助斯里蘭卡,將可成為四方安全對話夥伴關係的合作範例,並為四方安全對話未來在糧食安全方面的潛在合作打下基礎。」

美國推動四方安全對話夥伴向斯里蘭卡伸出援手,不僅有利於華府擴大印太戰略版圖,降低北京在南亞的影響力,也可為對話夥伴的未來合作建立一套模式。

相關留言

本分類最新更多