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地球陷水深火熱中 拜登氣候法案邁出歷史性一步(影音)

  • 時間:2022-08-26 12:00
  • 新聞引據:採訪、美聯社
  • 撰稿編輯:鄭景懋
地球陷水深火熱中 拜登氣候法案邁出歷史性一步(影音)
美國總統拜登日前簽署「降低通膨法案」,將投注大筆經費在能源領域。(路透社/達志影像)

就在極端高溫於全球各地引發嚴重乾旱、野火及洪水的情況下,美國日前批准了一項大規模的支出法案,要在再生能源等領域投注大量經費,以因應全球不斷加劇的氣候危機。

今年夏天,全球各地深陷水深火熱之中,從中國、歐洲到美國,都出現嚴重的乾旱、森林大火及水患。在此同時,美國總統拜登(Joe Biden)日前簽署了一項具有雄心的「降低通膨法案」(Inflation Reduction Act),將投注大筆經費在能源領域上,這也是美國至今對抗氣候變遷最重要的一次行動。

歐洲野火延燒 中國長江流域遇罕見大旱

從北半球進入夏季以來,多個地方出現創紀錄的高溫,並引發一連串的極端氣候災害。在歐洲地區,森林野火在多國延燒,導致今年歐洲遭到野火破壞的土地面積,已經超過65萬公頃,創下了2006年有紀錄以來的同期紀錄。

在中國,重要的經濟命脈長江流域今年夏天也面臨罕見的旱災,高溫導致大量農田乾涸龜裂,當地的水力發電也因水量供應不足受到衝擊,導致多個省份面臨供電危機,紛紛實施限電措施。在美國,南方德州的部分地區,在經歷了一段時間的旱災後,又遭到數十年來最大的洪水侵襲。

熱浪襲北半球 引發極端水文災害

加州大學洛杉磯分校(UCLA)氣候科學家史文(Daniel Swain)指出,極端高溫已經引發這個夏天全球劇烈的水文災害。

史文:『(原音)在美國和事實上世界許多地方,這是一個在水電上的氣候極端夏天,劇烈擺盪在一下子乾旱和一下子洪水之間。在許多地方,我們已經看到創紀錄的乾旱,在某些情況下,又立即爆發創紀錄的洪水。這種對比尤其極端。』

史文也解釋,高溫對極端氣候的影響,比想像中的更加直接。因為大氣就如同一塊巨大海綿,當氣溫升高時可以吸收更多水分,然後導致陸地的乾旱,但也同時會造成強度更大的降雨,因此形成了這種水患與乾旱同時出現的情況。

拜登簽署降低通膨法 氣候行動重要一步

在今年夏天全球深陷水深火熱的同時,美國在氣候行動上邁出了重要一步。美國總統拜登在8月17日正式簽署了期待已久的「降低通膨法案」,這項法案將支出4,300億的預算,用於對抗氣候變遷、降低藥品價格等領域,其中有將近3,750億用於氣候領域,將利用激勵措施,鼓勵投資者加速發展風力發電和太陽能發電等再生能源,加速能源的轉型。

近4千億投注氣候領域 刺激再生能源建設

不過,為了在立法程序上取得妥協,這項法案未具體規範溫室氣體的排放量,主要是涉及預算支出,其中大部分是對產業、消費者和公用事業提供稅收抵免和回饋。

法案將促進電池存儲、再生能源的發展,並鼓勵消費者購買友善氣候的電器,購買電動汽車也能享有稅收減免,並且也對碳捕捉、核電項目提供激勵措施。

法案規模縮小 化石燃料地位未動搖

但有批評人士指出,這項法案的規模,比拜登原先規劃的「重建美好未來」」(Build Back Better)方案小很多,而且考量到美國的碳排放量,美國的預算支出,實際上仍然落後於義大利、法國、南韓、日本和加拿大等國。

此外,雖然化石燃料產業將會因為部份過量的甲烷排放,而被徵收更高的稅收和新費用,但是,法案也對化石燃料產業有所妥協,包括允許化石燃料公司取得更多聯邦土地和水域的租賃權。這些都讓一些環保人士感到失望。

美國帶頭 盼引領全球氣候行動

不論如何,這項法案對美國來說仍是重要的一步。美聯社科學記者伯恩斯坦(Seth Borenstein)表示,許多國家都在等美國採取氣候行動,而這項法案也可以起到帶頭的效果,並對中國等其他主要碳排放國家施加壓力。

伯恩斯坦:『(原音)多年來,幾十年來,美國一直在談氣候行動,但沒有行動。所以我們光說不做。這是第一次行動。如果美國這個巨大的污染者,終於做點什麼了。也許更多其他國家會願意做更多。而最大需要關注的是中國,它是第一大污染國。他們經常認為美國是光說不做。』

在34年前科學家首次對氣候變遷發出警告後,美國終於準備針對氣候變遷採取重大行動。雖然這無法立即緩解全球各地嚴重的洪水、乾旱與野火,但依然是在氣候危機的應對上邁出了重要一步。

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